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4J Launches Welcome Center for Family Support

Monday, May 16, 2022 17:12

Información en español

Families can receive enrollment help and family supports, including clothing and other basic needs, under one roof

All families are welcome in Eugene School District 4J. Now, there is a designated welcome site to support 4J families.

The district has opened a new Welcome Center, in a house next to River Road/El Camino del Río Elementary School on West Hilliard Lane, where 4J’s wraparound team works under one roof.

The wraparound team works as both advocates and problem solvers, offering a guiding hand for families who need help enrolling in school, meeting immunization requirements and navigating the educational system so their students are best positioned for academic and social success.

“By having staff housed here it just makes it easier for us to communicate and move things a lot quicker, and we’re not sending families to multiple locations. ‘Oh, go to the district office. Go to the school. Now go over here.’ It’s one place,” said Vanessa Vasquez, 4J’s operations coordinator who manages the wraparound team and oversees the Welcome Center.

This one place also can assist families in need with basic needs, including providing clothing and basic household needs, such as toilet paper and cleaning supplies. While it’s not yet open for in-person visitors, Ms. Vasquez envisions the center emerging as a social hub, where families can take cooking and other enrichment classes, participate in cultural events and enjoy summer activities in the backyard.

The team supports all 4J families, particularly those from marginalized and undeserved communities. All the team members are fluent in Spanish, and they currently serve about 70 families a week.

The Welcome Center symbolizes the rapid evolution of the wraparound team, which quickly formed in March 2020 as the pandemic’s impacts reverberated through the community.

“It was just a shock to know how many families were in need,” Ms. Vasquez said. “It highlighted that with the pandemic.”

The team got its start assisting families with food and items provided through Eugene Educational Foundation grants and community donations drives. It initially operated out of two schools, ECCO and Arts & Technology Academy, before the growing team moved into the Welcome Center in September. The district purchased the home in 2015 to provide for the future expansion of the elementary school building that was being constructed to replace the previous aging facility.

In addition to Vanessa Vasquez, the team has two cultural navigators who work with families, and plans to hire a third cultural navigator soon. A family resource coordinator assists families, manages early learning initiatives and organizes cultural events. Two liaisons with the separate McKinney-Vento Program, which supports students without housing, also work in the Welcome Center.

In an ironic twist, the staff of the Welcome Center has yet to welcome a single family through its physical doors due to COVID-19 restrictions. The staff has been working with families through virtual meeting and meeting in-person at other locations. Ms. Vasquez said she’s hoping the center can open for families starting this summer.

“We’re excited for it,” Ms. Vasquez said of that pending opening day. “I think we’re offering a safe space for them to be open and problem solve and figure out what we need to do.”


El 4J abre el Centro de Bienvenida y de apoyo familiar integral

Las familias pueden recibir ayuda para matricular a sus estudiantes y apoyos que incluyen ropa y otras necesidades básicas, bajo un mismo techo.

Todas las familias son bienvenidas en el Distrito Escolar de Eugene 4J. Actualmente hay un sitio de bienvenida para las familias de 4J.

El distrito abrió un nuevo Centro de Bienvenida en la casa al lado de la escuela primaria River Road/El Camino del Río en East Hilliard Lane, donde el equipo del Programa Integral, conocido en inglés como el programa “wraparound” de 4J, trabaja bajo un mismo techo.

El equipo trabaja como defensor y solucionador de problemas, ofreciendo una mano de guía para los padres que necesitan ayuda para inscribir a sus hijos en la escuela, cumplir con los requisitos de vacunación y navegar el sistema educativo para que sus estudiantes estén listos para el éxito académico y social.

“Al tener al personal alojado aquí, nos facilita la comunicación y movilización de recursos más rápido, sin tener que enviar a las familias a múltiples lugares. ‘Oh, ve a la oficina del distrito. Ve a tu escuela; ahora ve aquí. Todo está en un solo lugar”, dijo Vanessa Vásquez, coordinadora de operaciones de 4J que administra el equipo del Programa Integral y supervisa el Centro de Bienvenida.

Este mismo lugar también puede ayudar a las familias con necesidades básicas, incluyendo la provisión de ropa y necesidades básicas del hogar, como papel higiénico y suministros de limpieza. La Sra. Vásquez prevé que el centro emerja como un centro social, donde las familias puedan tomar clases de cocina y otras clases de enriquecimiento, participar en eventos culturales y disfrutar de actividades de verano en el patio trasero.

El equipo apoya a todas las familias de 4J, en particular a las de comunidades marginadas y desatendidas. Todos los miembros del equipo hablan español con fluidez y actualmente atienden a unas 70 familias a la semana.

El Centro de Bienvenida simboliza la rápida evolución del equipo del Programa Integral, que se formó rápidamente en marzo del 2020 cuando los impactos de la pandemia repercutieron en la comunidad

“Fue un shock saber cuántas familias estaban necesitadas”, dijo la Sra. Vásquez. “Esto resaltó con la pandemia”.

El equipo comenzó ayudando a las familias con alimentos y artículos proporcionados a través de subvenciones de la Fundación Educativa Eugene y campañas de donaciones comunitarias. Inicialmente operaba en dos escuelas, ECCO y la Academia de Artes y Tecnología, antes de que el creciente equipo se mudara al Centro de Bienvenida en septiembre de 2021. El distrito compró la casa en el 2015 proyectando la expansión futura del nuevo edificio de la Primaria Camino del Río que abrió dos años después en el 2017.

Además de Vanessa Vásquez, el equipo tiene dos navegadores culturales que trabajan con las familias y planea contratar a un tercer navegador cultural pronto. Un coordinador de recursos familiares también ayuda a las familias con la gestión de iniciativas de aprendizaje temprano y la organización de eventos culturales. También trabajan en el Centro de Bienvenida dos personas que son el enlace con el programa separado: McKinney-Vento, que apoya a los estudiantes sin vivienda de todas las regiones de 4J.  

De manera irónica, el personal del Centro de Bienvenida, en realidad aún no le ha dado la bienvenida a una sola familia a través de sus puertas, debido a las restricciones de COVID-19, sino que han estado trabajando con las familias a través de reuniones virtuales y con reuniones en persona en otros sitios.

“Estamos emocionados por esto”, dijo la Sra. Vásquez sobre el día en que puedan abrir la puerta del centro para dar la bienvenida a su primera familia adentro. “Creo que estamos ofreciendo un espacio seguro para que se sientan a gusto para abrirse a resolver problemas y descubrir lo que necesitamos hacer”.

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