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School Ventilation Upgrades a Breath of Fresh Air

Ventilation system changes to improve air quality, including “bipolar ionization” air purifying devices installed in all 4J buildings

Información en español

The COVID-19 pandemic has transformed the 2020–21 school year and our community, and it is transforming some aspects of our school facilities as well.

Building technologies and practices are important tools to provide safe, secure, sustainable learning spaces during and after the pandemic. Eugene School District 4J’s facilities team has researched recommendations for heating, ventilation, and air conditioning (HVAC) systems, including information from the Centers for Disease Control, Oregon Health Authority, Oregon Department of Education, and American Society of Heating, Refrigerating and Air-Conditioning Engineers (ASHRAE).

The district is undertaking recommended changes to improve air quality and reduce COVID-19 risks, including evaluating and changing our operation of major ventilation systems district-wide.

During times of communicable disease such as COVID-19, 4J buildings will now operate exhaust fans 24 hours a day, five days a week, to increase air exchanges within the building. Programmable ventilation systems will provide up to 100% outside air when air quality and temperatures allow. Specific procedures may vary in older buildings but the ventilation system run times will be increased districtwide.

Air purifying devices are being installed in the ventilation systems in all 4J buildings to help neutralize and remove viruses and other particles from the air. The district is investing about $500,000 in this ventilation upgrade to improve air quality for students and staff. The devices will not be visible from inside classrooms, as they are installed in buildings’ HVAC systems. 

The devices use a technology called bipolar ionization (BPI) that is in use in schools, office buildings, airports, hospitals and other community buildings around the world. Bipolar ionization devices clean the air by producing positive and negative ions (the same ions that nature creates with lightning, waterfalls, ocean waves, sunlight and other natural phenomena), without producing harmful byproducts such as ozone. When the charged ions come into contact with airborne viruses, bacteria, or other particles, they attach to these particles and make them large enough to fall out of the air as dust or be filtered by the ventilation system. Ions attaching to a virus can also cause a chemical reaction on its surface that deactivates the virus.

These important ventilation modifications will be implemented in every 4J school. The bipolar ionization devices and other ventilation system changes will reduce airborne pathogens, allergens, odors, smoke and other particles in the air, creating a healthier indoor air quality environment for 4J students and staff. 

COVID-19 Health and Safety Measures


Modernización de los sistemas de ventilación en edificios escolares para traer aire fresco

Se han hecho cambios al sistema de ventilación para mejorar la calidad del aire, incluyendo la instalación de purificadores de ionización bipolar del aire en todos los edificios del 4J

La pandemia de COVID-19 ha transformado el año escolar 2020-21 y nuestra comunidad, y está transformando también algunos aspectos de nuestras instalaciones escolares.

Las tecnologías y prácticas dentro de los edificios son herramientas importantes para proveer espacios seguros, y sostenibles de aprendizaje durante y después de la pandemia. El equipo de instalaciones del Distrito Escolar de Eugene 4J investigó las recomendaciones para sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC), que hicieron los Centros de Control de Enfermedades, la Autoridad de Salud de Oregón, el Departamento de Educación de Oregón y  la Sociedad Americana de Ingenieros de Calefacción, Refrigeración y Aire Acondicionado (ASHRAE).

El distrito está llevando a cabo los cambios recomendados para mejorar la calidad del aire y reducir los riesgos de COVID-19, incluyendo la evaluación de cambios de operación de los sistemas de ventilación a través del distrito.

Durante tiempos de enfermedades contagiosas como el COVID-19, los edificios de 4J ahora operarán extractores de aire las 24 horas al día, cinco días a la semana, para incrementar el intercambio de aire dentro de los edificios. Sistemas programables de ventilación proveerán 100% de aire exterior cuando la calidad y temperatura del aire lo permita. Procedimientos específicos pueden variar en los edificios más viejos pero el tiempo de función de los sistemas de ventilación será incrementado a través del distrito. 

Los purificadores de aire están siendo instalados en los sistemas de ventilación existentes en todos los edificios de 4J para neutralizar y remover virus y otras partículas en el aire.  El distrito está invirtiendo aproximadamente $500,000 en esta mejora a los sistemas de ventilación para mejorar la calidad de aire para los estudiantes y el personal. Los aparatos purificadores no son visibles dentro de los salones de clase porque están instalados dentro de los ductos de toma y distribución de aire de los edificios. 

Estos purificadores son de una tecnología llamada ionización bipolar (BPI) que se está usando en escuelas, edificios de oficinas, aeropuertos, hospitales y otros edificios comunitarios alrededor del mundo. Los purificadores de ionización bipolar limpian el aire produciendo iones positivos y negativos (los mismos iones que la naturaleza produce con los rayos, las cataratas, las olas del mar, la luz solar y otros fenómenos naturales), sin producir subproductos dañinos como el ozono. Cuando los iones cargados entran en contacto con virus, bacterias y otras partículas flotantes en el aire, se pegan a esas partículas dándoles peso para que caigan como polvo y puedan ser filtradas con el sistema de ventilación. Además, cuando los iones se pegan a las partículas causan una reacción química en la superficie del virus que lo desactiva.

Estas modificaciones importantes de ventilación serán implementadas en cada escuela 4J. Los aparatos de ionización bipolar y otros cambios a los sistemas de ventilación reducirán los patógenos, alergénicos, olores, humo y otras partículas que flotan en el aire, creando un ambiente interior con aire de calidad más saludable para los estudiantes y el personal de 4J.

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