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4J Students Build for the Future

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New career technical education program takes students from the classroom to job site to learn high-demand skills

4J students are gaining trade skills with hands-on learning in a new career technical education program that’s open to students at any 4J high school.

For six weeks this spring, a group of 4J high school students traded in a classroom for a construction job site for several hours each school day to learn high-demand, high-wage trade skills.

This first class of students for 4J’s new “Future Build” career technical education construction program have worked under the supervision of CTE teacher Lee Kounovsky and two construction professionals to start building a new home in the River Road neighborhood.

The Future Build program not only provides students job training and a boost in helping them land a good-paying position in the construction industry one day, but also helps fill an important need in the community. When construction of the 1,800-square-foot, three-bedroom house is completed, the finished home will be sold to a local nonprofit organization, which will then help a person or family transition from homelessness to homeownership.

One of the major tasks for the Future Build students this spring was using hammers, saws and nail guns to build and assemble the house’s exterior walls. Nail after nail, some straight, some bent, the students have begun to get the hang of it.

“I’ve really enjoyed it,” said Zach Lawrence, a junior at Churchill High School, during a break from hammering nails last month. “I’m not great, but I’m way better than I was when we started. I know how to use saws better. I can hammer better. It’s been a very educational experience.”

Teacher Kounovsky said he’s been impressed by the students’ work ethic and the interest they’ve taken in the project, after several weeks of classroom work to prepare them for their duties on the job site.

“I’d hire all these kids,” Kounovsky said. “They ask great questions. They take their time, and if I don’t explain it well, they challenge me. They can tell you what a cripple stud and a king stud and a jack stud and trimmers are. Two weeks ago, they knew, but they’d never put their hands on them.”

The students finished their work helping put up the new home’s exterior walls in June. The contractor will complete the roof over the summer. A new class of students then will start work on the interior of the home in the fall. The students also will help pour the foundation for a second home on a neighboring lot.

The district purchased the two lots specifically for Future Build using state funding targeted for high school success (Measure 98). The district has contracted with Meili Construction of Eugene as the project’s general contractor. Additional partners in the Future Build program include Cornerstone Community Housing, DevNW, Lane Workforce Partnership and PIVOT Architecture.

Students participating in the program can earn both high school and college credits, a pre-apprenticeship certification, and two industry-recognized credentials verifying to an employer that a graduate has gained entry-level knowledge and skills and is ready for work. They receive a coat and boots, and those who complete a trimester of Future Build will keep their own set of tools.

“It’s been educational,” said Micah Trammell, a Churchill senior who is headed to a paid construction internship this summer. “It’s been fun. It’s been …” He paused, searching for the right word.

“Much better than sitting in a classroom,” Zach finished.

“Yeah, much better,” Micah agreed.

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CTE Programs of Study
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Los estudiantes de 4J construyen para el futuro

El nuevo programa de educación técnica profesional lleva a los estudiantes del aula al lugar de trabajo para aprender destrezas de alta demanda.

Los estudiantes de 4J están adquiriendo destrezas comerciales con aprendizaje práctico en un nuevo programa de educación técnica profesional que está abierto a estudiantes de cualquier preparatoria de 4J.

Durante seis semanas esta primavera, un grupo de estudiantes de preparatoria de 4J cambiaron un salón de clases por un sitio de trabajo de construcción durante varias horas cada día escolar para aprender destrezas comerciales de alta demanda con salarios altos.

Esta primera clase de estudiantes del nuevo programa de construcción de educación técnica profesional “Future Build” de 4J ha trabajado bajo la supervisión del maestro de CTE Lee Kounovsky y dos profesionales de la construcción para comenzar a construir una nueva casa en el vecindario de River Road.

El programa Future Build no solo brinda a los estudiantes capacitación laboral y un impulso para ayudarlos a conseguir un puesto bien remunerado en la industria de la construcción algún día, sino que también ayuda a satisfacer una necesidad importante en la comunidad. Cuando se complete la construcción de la casa de tres habitaciones y 1,800 pies cuadrados, la casa terminada se venderá a una organización local sin fines de lucro, que luego ayudará a una persona o familia a hacer la transición de la falta de vivienda a la vivienda propia.

Una de las principales tareas de los estudiantes de Future Build esta primavera fue usar martillos, sierras y pistolas de clavos para construir y ensamblar las paredes exteriores de la casa. Clavo tras clavo, algunos rectos, otros doblados, los estudiantes han comenzado a dominarlo.

“Realmente lo disfruté”, dijo Zach Lawrence, estudiante de tercer año en la Preparatoria Churchill, durante un descanso de martillar clavos el mes pasado. “No soy genial, pero estoy mucho mejor de lo que era cuando empezamos. Sé cómo usar mejor las sierras. Puedo martillar mejor. Ha sido una experiencia muy educativa”.

El maestro Kounovsky dijo que quedó impresionado por la ética de trabajo de los estudiantes y el interés que mostraron en el proyecto, después de varias semanas de trabajo en el aula para prepararlos para sus funciones en el lugar de trabajo.

“Contrataría a todos estos chicos”, dijo Kounovsky. “Hacen grandes preguntas. Se toman su tiempo, y si no me explico bien, me retan. Ellos pueden decirle lo que es una viga lisiada o una columna padre, un pilar principal, un tabique, un dintel. Ya hace dos semanas, lo sabían, pero nunca les hubieran puesto las manos encima”.

Los estudiantes terminaron su trabajo ayudando a colocar las paredes exteriores de la nueva casa en junio. El contratista completará el techo durante el verano. Luego, una nueva clase de estudiantes comenzará a trabajar en el interior de la casa en el otoño. Los estudiantes también ayudarán a verter los cimientos de una segunda casa en un lote vecino.

El distrito compró los dos lotes específicamente para Future Build utilizando fondos estatales destinados al éxito en las preparatorias (Medida 98). El distrito ha contratado a Meili Construction of Eugene como contratista general del proyecto. Los socios adicionales en el programa Future Build incluyen Cornerstone Community Housing, DevNW, Lane Workforce Partnership y PIVOT Architecture.

Los estudiantes que participan en el programa pueden obtener créditos tanto para la escuela secundaria como para la universidad, una certificación previa al aprendizaje y dos credenciales reconocidas por la industria que verifican a un empleador que un graduado ha adquirido conocimientos y habilidades de nivel de entrada y está listo para trabajar. Reciben un abrigo y botas, y aquellos que completen un trimestre de Future Build conservarán su propio conjunto de herramientas.

“Ha sido educativo”, dijo Micah Trammell, estudiante de último año de Churchill que se dirige a una pasantía remunerada en construcción este verano. “Ha sido divertido. Ha sido… —Hizo una pausa, buscando la palabra adecuada—.

“Mucho mejor que estar sentado en un salón de clases”, finalizó Zach.

“Sí, mucho mejor”, estuvo de acuerdo Micah.

Para más información

Programa Construir Futuro
Educación de carreras técnicas
Programas de estudio CTE
Programas CTE por preparatoria

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