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School Kitchens Close Due to Staffing Shortages

Meals are prepared at other schools and delivered to sites where kitchens have closed, to keep providing free meals for all students

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Eugene School District 4J has closed kitchens at several schools and consolidated operations due to extreme staff shortages, with not enough food service workers available to prepare meals at all sites.

Facing an insurmountable shortage of employees, the district identified schools that serve the fewest meals in the district, and consolidated available personnel by closing kitchens and shifting the food service staff to other sites.

Free nutritious school meals continue to be available for all students, but at six schools they are coming from a little farther away. At Adams, Camas Ridge, Family School, McCornack and Spring Creek elementary schools and Fox Hollow Campus, student meals now are being prepared at nearby schools, then driven over and assembled on-site.

While the staffing shortage and supply chain disruptions have reduced the district’s ability to provide scratch-cooked meals, the district continues to prepare meals locally rather than turning to pre-packaged food items. “We’d love to do more things, but there’s so many trade-offs and considerations,” said Holly Langan, 4J’s nutrition services director. “I’m very proud of what we are doing.”

Schools are being creative, drawing on educational assistants, custodians, counselors, principals and peers to help get meals to students.

At McCornack Elementary School, fourth and fifth graders traditionally help in the cafeteria, a privilege the younger students eagerly look forward to. Since their school kitchen closed last week, these students are especially helpful. Wearing bright yellow “School Lunch Hero” aprons, the student helpers buzz around the kitchen and cafeteria, assembling lunches made at nearby Churchill High School and delivering meals to classmates.

“We’ve got kids who are capable of participating in this, and there’s huge value because it feels good and it’s a real authentic experience,” McCornack Principal Dana Brummett said. On the job for a few days, a fourth-grader reported that she’s loving the new job and learning many new things, including one big one . . .”Don’t run into the doorway!”

The change is not permanent but may be in place for some time to come. The district aims to reopen kitchens when staffing levels allow.

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Se han cerrado algunas cocinas escolares debido a la falta de personal

Las comidas se han tenido que preparar en otras escuelas y ser llevadas a los sitios donde las cocinas están cerradas, para seguir proveyendo comidas gratis para todos los estudiantes

El Distrito Escolar de Eugene 4J ha tenido que cerrar las cocinas de varias escuelas y consolidar sus operaciones debido a la extrema escasez de personal para servicios de comida disponibles en cada sitio.

Ya que el distrito está enfrentando una inmensa escasez de empleados, el distrito identificó las escuelas con menos estudiantes para cerrar esas cocinas, y consolidó y movilizó al personal disponible para que trabajen en los servicios de comida en otros sitios.

Las comidas gratis y nutritivas continúan estando disponibles para todos los estudiantes, pero a seis escuelas les distribuyen la comida preparada en otras escuelas. Las comidas de los estudiantes de las Primarias Adams, Camas Ridge, Family School, McCornack, Spring Creek y de Fox Hollow, son abastecidas y servidas en cada sitio por empleados de comida de otras escuelas cercanas.

Aunque la escasez de personal e interrupciones en la cadena de suministros ha reducido la habilidad de proveer comidas recién cocinadas, el distrito continúa preparando comidas localmente en vez de optar por alimentos preenvasados o preempaquetados. “Nos encantaría hacer más, pero tenemos que resolver haciendo sacrificios y muchas consideraciones”, dijo la directora de servicios de comida de 4J Holly Langan y “Me siento muy orgullosa de lo que estamos haciendo.”

Las escuelas están siendo creativas reclutando asistentes educativos, conserjes, consejeros, directores y colegas para ayudar a servir las comidas a los estudiantes.

En la Escuela Primaria McCornack, los estudiantes de cuarto y quinto grado tradicionalmente han ayudado en la cafetería, como un privilegio que estos jóvenes desean hacer con ilusión. Ya que su cocina cerró la semana pasada, estos estudiantes fueron de gran ayuda. Se pusieron sus brillantes mandiles o delantales amarillos con el letrero “Héroes del almuerzo” y zumbaron por la cocina y cafetería sirviendo los almuerzos a sus compañeros que habían sido preparados y traídos por el personal de la Preparatoria Churchill.

“Tenemos estudiantes que son capaces de participar en esto, y es una experiencia real y auténtica de gran valor de satisfacción y de aprendizaje”, dijo la directora de McCornack Dana Brummett. Después de hacerlo por varios días, una estudiante de cuarto grado reportó que le encanta su nuevo trabajo y aprender tantas cosas nuevas, incluyendo una grande: “¡No pases rápido sin fijarte por la puerta!”

Este cambio no es permanente, pero puede seguir por un tiempo. El distrito desea volver a abrir las cocinas cuando el número de personal lo permita. 

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