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Superintendent’s Message About School Safety

Supporting students after tragedy in Florida  

Mensaje en español a continuación 

Dear 4J community,

Our hearts are with the community of Parkland, Florida. Students and staff deserve to feel safe and be safe at school, and that safety was shattered in Parkland on Wednesday with a terrible act of violence.

Our thoughts also are with our own students and families. We know that at a time like this, many parents want to know both about how they can support their children, and about how schools work to keep students safe and secure.

In Eugene School District 4J, safety is a top priority. We believe in the importance of preparation and continuous improvement. We have safety procedures in place, hold training sessions with staff, and practice safety drills with students. Schools will notify students and parents in advance of any emergency drills in the coming weeks. We have made school facilities more secure through a number of bond-funded construction projects, thanks to the support of our community, and seek to do more in the future. We are fortunate to have Eugene Police school resource officers on our team, providing a highly trained, caring and visible presence in each of our four school regions.

As much as we proactively prepare for emergencies, tragic events like the one in Florida are shocking and hard to comprehend. Children look to adults for guidance on how to react. As parents you are the experts about what is best for your own children at home, but it can be challenging to know how to speak about the unspeakable. Psychologists have provided resources that may help.

In times like these, parents and staff can help children feel safe by establishing a sense of normalcy and security, talking with them openly about their fears, and reassuring them that schools are very safe places and dangerous events are very rare. The National Association of School Psychologists (NASP) also recommends the following strategies, detailed in the resource “Talking to Children About Violence: Tips for Parents and Teachers”:

  • Reassure children that they are safe and their school is safe.
  • Make time to talk.
  • Keep your explanations developmentally appropriate.
  • Review safety procedures.
  • Observe children’s emotional state.
  • Limit exposure to television and other media about these events.
  • Maintain a normal routine.

If your child is having a hard time, please talk to your child’s teacher, school counselor or principal. And please take the opportunity to talk with your children about the importance of speaking up right away if they ever become aware of a possible danger. We take every concern very seriously. Telling a trusted adult—a parent or a school employee—could save lives.

Eugene School District 4J will always work to provide a safe and supportive learning environment for all of our students. Thank you for partnering with us to keep our students safe.

Sincerely,

Gustavo Balderas
Superintendent
Eugene School District 4J


Un mensaje del Superintendente Balderas acerca de eventos trágicos y la seguridad escolar

Querida comunidad,

Nuestros corazones están con la comunidad de Parkland, Florida. Los estudiantes y el personal merecen sentirse seguros y estar a salvo en la escuela, y esa seguridad fue destrozada en Parkland el miércoles con un terrible acto de violencia.

Nuestros pensamientos también están con nuestros estudiantes y familias. Sabemos que en un momento como este, muchos padres quieren saber cómo apoyar a sus hijos y lo que hacen las escuelas para mantener a los estudiantes seguros y a salvo.

En el Distrito Escolar de Eugene 4J, la seguridad es nuestra principal prioridad. Creemos en la importancia de la preparación y en mejorar continuamente. Tenemos procedimientos de seguridad en pie, llevamos a cabo sesiones de entrenamiento con el personal, y practicamos simulacros de seguridad con los estudiantes. Las escuelas notificarán a los estudiantes y a los padres antes de llevar a cabo cualquier simulacro de emergencia en las próximas semanas. Gracias al apoyo de nuestra comunidad, hemos logrado mayor seguridad en nuestras instalaciones escolares a través de una serie de proyectos de construcción financiados por bonos y trataremos hacer más en el futuro. Tenemos la fortuna de contar con oficiales de la escuela de policía de Eugene en nuestro equipo, proporcionando una presencia altamente capacitada, solicita y visible en cada una de nuestras cuatro regiones escolares.

Por mucho que nos preparemos para emergencias, los eventos trágicos, como el de la Florida, son impactantes y difíciles de comprender. La reacción de los niños depende de la misma reacción de los adultos. Como padres ustedes son los expertos acerca de lo que es mejor para sus hijos en casa, pero puede ser difícil el saber cómo hablar de lo indecible. Los psicólogos han proporcionado recursos que pueden ayudar.

En tiempos como estos, los padres y el personal pueden ayudar a los niños a sentirse seguros estableciendo un sentido de normalidad y seguridad, hablando con ellos abiertamente sobre sus miedos, y asegurándoles que las escuelas son lugares muy seguros y que los eventos peligrosos son muy raros. La Asociación Nacional de psicólogos escolares (NASP, por sus siglas en ingles) también recomienda las siguientes estrategias que aparecen detalladas en uno de sus recursos titulado: “Hablando con los niños sobre la violencia: consejos para padres y maestros“:

• Asegure a los niños de que están a salvo y que sus escuelas están seguras.
• Haga el tiempo para hablar.
• Mantenga sus explicaciones apropiadas para la edad de los niños.
• Repase los procedimientos de seguridad.
• Observe el estado emocional de los niños.
• Limite la exposición a la televisión y otros medios sobre estos eventos.
• Mantenga una rutina normal.

Si su hijo está pasando por un momento difícil, por favor hable con el maestro de su hijo, el consejero de la escuela o el director. Y por favor, aproveche la oportunidad de conversar con sus hijos sobre la importancia de hablar de inmediato si se han enterado de un posible peligro. Tomamos todas las preocupaciones muy seriamente. El decirle a un adulto de confianza — un padre o un empleado de la escuela — podría salvar vidas.

El Distrito Escolar de Eugene 4J siempre trabajará para proveer un ambiente de aprendizaje seguro y solidario para todos nuestros estudiantes. Gracias por colaborar con nosotros para mantener a nuestros estudiantes seguros.

Atentamente,

Gustavo Balderas
Superintendente
Distrito Escolar de Eugene 4J

 

Infographic about talking to children about violence. Full text is available online at https://www.nasponline.org/resources-and-publications/resources/school-safety-and-crisis/talking-to-children-about-violence-tips-for-parents-and-teachers

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